《女巫阿娥的居家香草保健万用书》:为何精油闻起来「很舒服」还


发布于: 2020-06-10

精油如何作用?How doe essential oil work?

从植物中萃取得到的产物,不管是精油、纯露、酊剂这些原料,或是调製成涂抹在身上的按摩油、乳霜和香水香膏,添加到手工皂、液体皂等清洁产品里面,大多数人拿到这些物品的第一个反应就是拿起来闻闻看,这个味道我喜不喜欢。想到精油,很多人会想到的就是SPA按摩,那充满着香气的按摩油,除了闻起来愉悦,会透过皮肤进入身体吗?我也在上课的时候认识了从小就没有嗅觉的朋友来学习芳香疗法,闻不到味道的人,精油对他们也有帮助吗?在这个专栏里我们来谈谈,精油里的这些芳香分子到底是怎幺样进入身体的呢?

大脑与嗅觉

人类的嗅觉是一个很奇妙的感官。大概没有哪个感官比起嗅觉更容易让人唤起记忆。突然飘过的香气,会让人在瞬息之间记起童年阿嬷家的五斗柜红眠床,初恋那个人身上的肥皂香味,或是离家求学时最爱吃的的那家餐馆。当下儘管身边带着稚龄的女儿,或已经来到不惑之年,仍会瞬间变成那个坐在阿嬷膝上的五岁女孩,情窦初开的少女,或是迪斯可跳不停的青春大学生。气味好像威力强大的炸弹似的,一直都存在人的情绪脑里面,在你不设防的时候,突然的在脑海里炸开来。

走进花园里把迷迭香抱个满怀,或是打开一罐精油,芳香分子就会透过鼻腔,碰到鼻孔的黏膜,接着刺激到嗅觉神经的纤毛,产生一连串的讯息,送到鼻孔上端的两个嗅球(olfactory bulbs)。从嗅球延伸到鼻腔黏膜的嗅觉细胞属于第一对脑神经——嗅觉神经的延伸,负责把接收进来的各种气味感觉传递给嗅球,送到大脑的几个不同的部位,其中最主要的是位于大脑颞叶(temporal lobe)中的嗅觉皮质,还有边缘系统(limbic system)里面的杏仁核(amygdala)。

颞叶里面主管嗅觉的部分,会将从鼻腔传来的神经脉冲翻译成气味感受,判定自己闻到了什幺气味。这里也负责区分各种不同的味道,例如茉莉花与玫瑰的香气的差异,也可以分辨出不同品种的茉莉或玫瑰之间的香气的不同。

杏仁核位于边缘系统中,主管各种情绪,包括愤怒、争斗、瞬间爆发的行为与情绪反应、自我保护、慾望、饥饿感等等。因为杏仁核主管了这些与本能与情绪相关的功能,我们可以理解为什幺嗅觉这幺容易就可以引发我们的情绪反应。事实上,因为嗅觉神经直接将讯息传到边缘系统里面,在边缘系统下方的几个腺体,除了杏仁核之外,包括海马迴、下视丘、脑下垂体等控制着人类原始本能行为的这几个部位,都受到嗅觉的影响。我们的忧伤、愤怒、愉悦、兴奋、满足等反应,都会受到气味的影响。

从婴儿一出生,眼睛都还没有张开就可以透过气味的定位,把脸转向母亲乳头的位置寻找食物,出生不久之后就能够分辨出父母或照顾者的气味。嗅觉让我们可以分辨食物与环境中的气味,什幺是新鲜美味的食物可以大快朵颐,什幺是腐败不佳的气味最好要避开。进入青少年期之后,我们对异性散发出来的气味也会变得敏感。生命中的重大事件发生的当下如果有特殊气味,这些气味也会跟当下的情绪做连结。嗅觉这个本能,是人类生存重要的能力之一,是重要的防御机制,对维护生命具有相当的重要性。

只是,我们常常无法描述或精确的命名某个气味,只好透过描述感受来形容,例如闻起来让人觉得「很噁心」、「很舒服」、「感觉很奔放」、「很纾压放鬆」等等。或者在彼此共同的气味资料库里面搜寻类比,例如「有点像薰衣草与茉莉加在一起」,或者是「带点柠檬香,但是再更甜一点」,嗅觉虽然可以如此精準的左右人类的情绪、学习、生存本能,但要向没有闻过某种气味的人以语言文字描述气味,几乎是不可能。

为什幺闻精油可以止痛?

嗅觉神经把气味的讯息传到边缘系统这个又被称为情绪脑的地方之后,香气会刺激下丘脑,使脑下垂体前叶分泌出一种神经胜肽(荷尔蒙),也就是脑内啡(endorphin)。脑内啡的释放可以产生令人愉悦的感觉,能够克服或减低疼痛的感觉。脑内啡是人体内最早被发现的神经胜肽之一,脑内啡的分泌,给人体的感受,跟鸦片和吗啡有类似的效果。这些具有天然镇静效果的神经胜肽,除了透过脑下垂体分泌之外,身体的其他组织也会释放脑内啡分子,透过血液循环与神经传导的途径,送到全身,找到适合的受体部位,就可以与之结合,把这些愉悦的讯息送到细胞里面。

回到精油的作用原理,因为精油的芳香分子能够透过嗅觉神经的讯息,刺激引发这些神经胜肽释放,胜肽分子接着旅行到身体各部位,影响各种机能的协调,使疼痛的感觉中止或舒缓。这也是为什幺我们在临床上看到,使用精油薰香在急诊室与安宁病房可以让疼痛指数下降的缘故。在健康的一般人身上,透过芳香分子刺激脑下垂体,则可以使人在情绪上感到愉快,把原本高张的情绪,例如愤怒、恐惧或焦虑都安抚下来,让身体得到放鬆。

相关书摘 ▶《女巫阿娥的居家香草保健万用书》:丁香不只可做滷包,还能镇痛除口臭

书籍介绍

本文摘录自《女巫阿娥的居家香草保健万用书:20种随手可得的香草植物,从洗头到治铁腿、从美颜到消炎,用过就会爱上的保健良方》,原点出版
*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:阿娥

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喇皂女巫阿娥,要以最生活化的方式和语言,从植物的外型开始,了解植物药草的运用。萃取精油之后,每一种香气背后的芳香分子,有什幺特性与疗效?透过全面性的了解,帮助你在生活中运用,以简单、素净、无负担的方式,让芳香植物进入我们的生活中,让身体与植物与环境共处,恢复本身自癒的能力。

《女巫阿娥的居家香草保健万用书》:为何精油闻起来「很舒服」还



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